Problèmes du service de téléphonie netTALK pour les Canadiens

par François Picard

En fin de semaine dernière, le 16 janvier pour être plus précis, les abonnés au service de téléphonie IP netTALK ont reçu un message de netTALK leur expliquant que leur numéro de téléphone ne fonctionnait plus, ce que nous avons pu vérifier, et qu’ils devraient choisir un nouveau numéro de téléphone si celui qu’on leur attribuerait d’office ne leur plaisait pas.

C’est très frustrant d’être traité de cette façon et, bien sûr, il n’y a pas de recours puis qu’il s’agit d’une firme américaine. Nous avons cru en ce service qui nous semblait dynamique et prometteur à ses débuts, mais il s’est avéré beaucoup moins fiable au fil des mois. Pour notre part, nous sommes passés au service téléphonique IP d’Ooma (voir texte sur le sujet), une autre firme américaine, depuis trois mois, et le service fonctionne bien, beaucoup mieux que celui de netTALK. Souhaitons que cela continue.

Finalement, le service netTALK a repris pour les Canadiens le vendredi 21 janvier et avec les mêmes numéros de téléphone qu’auparavant. C’est une bonne chose, mais la réputation de la compagnie en a probablement souffert un peu.

 

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Un Telo d’Ooma pour remplacer le téléphone traditionnel

par François Picard

OomaLe téléphone de Telus devenant trop cher pour le peu qu’on l’utilisait, j’ai testé différentes alternatives avant d’arriver à la plus économique offrant un rendement égal et supérieur. Pendant près de deux ans, j’ai utilisé le système de téléphonie IP de NetTALK (le NetTALK DUO) occasionnellement, en alternance avec le téléphone traditionnel et j’en étais satisfait. Je m’en servais surtout pour téléphoner, mais pas pour recevoir des appels. Dans ce cas, cela marchait relativement bien, mais dès que j’ai voulu m’en servir régulièrement, j’ai eu des problèmes de coupures de ligne, comme si une mémoire-tampon se remplissait et ne se vidait pas, finissant par bloquer la communication. Les techniciens de NetTALK n’ont pas été capables de régler complètement le problème et j’ai dû chercher une autre solution.

En fouillant dans les autres possibilités de téléphonie IP offertes au Canada, j’ai vu dans plusieurs magasins le boîtier Telo d’Ooma qui permet de remplacer son téléphone traditionnel par un service basé sur Internet, très peu coûteux si l’on ne choisit pas trop d’options. Le Telo est une interface, une sorte de routeur téléphonique entre Internet et un téléphone ou un système de téléphones sans fil analogiques, les mêmes qu’on utilisait avec un téléphone traditionnel. L’appareil Telo de base coûte environ 129,99$ chez Costco, Bureau en Gros, BestBuy, Walmart, Amazon… mais seulement 109,99$ à http://ca.ooma.com/shop-ca/. Cela prend cinq minutes à installer puisqu’on a juste à le brancher à l’une des sorties réseau d’un routeur et à un téléphone.

Le plus long est la période d’inscription en ligne, de quelques minutes seulement, qui sert à donner ses coordonnées, à choisir un numéro de téléphone local (aucun problème pour trouver un code régional 418 ou 581, par exemple) et à décider du plan de facturation selon les options téléphoniques choisies. À la base, on ne paie que 5$ environ par mois (60$ par année), taxes incluses. On peut s’en tenir là sans problème puisque cela inclut tous les appels au Canada, le relevé des appels, le mode fax, le répondeur téléphonique, le cryptage des conversations et une application Android ou iOS qui permet de recevoir ses messages vocaux et même de téléphoner en zone Wi-Fi avec le même numéro qu’à la maison, ce qui peut être pratique. Le son du téléphone est très bon et je n’ai rencontré aucun problème en un mois d’utilisation.

Les interurbains internationaux sont peu coûteux si l’on rejoint un téléphone fixe, par exemple 2¢/min. pour un fixe en France, mais 20¢/min. pour un cellulaire du même pays, ce qui est par contre très cher, un prix difficile à comprendre. En fait, c’est à peu près le même prix pour rejoindre des cellulaires qu’avec Skype, mais il faut savoir que la même communication coûte 3 fois moins cher avec NetTALK et 5 fois moins cher avec l’application Hangouts Phone de Google qui permet des communications les plus économiques actuellement, à 2 et 4 sous respectivement pour la France. Ooma offre un ensemble d’options supplémentaires avec son forfait Premier qui coûte 10$ de plus par mois. Il inclut les appels illimités aux États-Unis en plus du Canada, une seconde ligne, les alertes de messages vocaux, le transfert d’appels, la conférence à trois et quelques autres options décrites sur le site ca.ooma.com.

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Babelio, un site et un réseau social pour ceux qui aiment lire

par Danielle Shaw

Ceux et celles qui n’ont pas la chance de pouvoir partager leurs coups de cœur littéraires dans un club local de lecture peuvent maintenant profiter de plateformes littéraires virtuelles, comme Babelio, qui permettent de profiter de suggestions d’autres lecteurs et d’échanger sur les livres. Babelio est l’une des plateformes littéraires disponibles sur le web pour faire part de ses lectures préférées aussi bien qu’émettre une critique au sujet d’un livre qui a déçu. Elle vaut une visite.

bablio

Inaugurée en 2007 par trois amateurs de livres, Babelio est aussi une sorte de réseau social qui permet des échanges avec d’autres lecteurs. Après s’être créé un compte personnel, on y inscrit les critiques des livres qu’on a lus. Elles peuvent ensuite être complétées par d’autres utilisateurs. Selon des données publiées dans un article du journal Le Monde, en juin 2015, Babelio ne compterait pas moins de 30 000 critiques amateurs, à 80 % des femmes entre 25 et 45 ans, dont les points de vue sont consultés par plus de 2,5 millions d’internautes chaque mois.

L’intérêt de Babelio, c’est qu’en plus de la possibilité de se créer une bibliothèque personnelle de ses livres coups de coeur ou coups de gueule, le site permet d’être au courant des nouvelles parutions, de consulter des chroniques littéraires, d’écouter des podcasts, de visionner des vidéos, de profiter de rencontres avec des auteurs, etc.

Plus concrètement, cela permet de savoir, avant d’acheter l’ouvrage convoité, comment les lecteurs ont réagi à sa lecture, d’en lire des critiques, des citations et de faire ensuite un choix éclairé à la lumière de tout ce qu’on a pu lire. C’est également une bonne façon de sélectionner le prochain livre à lire, de garder une trace des ouvrages qui nous ont plu, de découvrir de nouveaux auteurs, d’identifier d’autres livres sur un thème qui nous intéresse. Pour sûr, on peut passer beaucoup de temps sur Babelio si on aime lire…

Autres sites:
Bibliomania : une bibliothèque virtuelle qui recense près de  40 000 éditions et 11 000 auteurs sur livraddict

Critiques libres : un site de critiques de livres et de bandes dessinées

L’Agora des livres : un site pour partager le plaisir de ses lectures

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Avec un Nexus, on ne peut pas se tromper

par François Picard

Après cinq ans passés avec trois téléphones Nexus différents, les Nexus S, Galaxy Nexus puis Nexus 5, je suis prêt à continuer avec d’autres Nexus plutôt qu’avec n’importe quel autre appareil. Ces téléphones mis au point par Google sont équipés des dernières avancées technologiques et des dernières versions du système d’exploitation Android. Ils ne comportent pas de compléments de constructeur ou d’opérateur et ce sont toujours les premiers à être mis à jour avec des corrections ou des améliorations. De plus, ils sont déverrouillés par défaut si bien qu’on peut les utiliser avec n’importe quel opérateur ou des cartes SIM de pays qu’on visite en voyage.

Bref! C’est l’idéal pour un prix abordable. À titre d’exemple, on peut encore trouver un Nexus 5 d’occasion certifié chez Koodo pour 252$ (à payer sur deux ans). Ce n’est pas cher pour un téléphone à écran de 5 pouces avec un processeur quadricœur de 2,26 GHz et 16 Go de mémoire. Mais il n’est plus en production, même s’il est encore supporté par Google qui l’a mis sous Android 6 il y a quelques semaines avec des mises à jour mensuelles du Nexus5+disquedursystème d’exploitation fort appréciées, ce que l’on n’a pour l’instant avec aucun appareil autre que les Nexus 5, 5X et 6P. Cela donne un téléphone toujours à la fine pointe de la technologie et de la sécurité. De plus, même si le Nexus 5 ne dispose pas de fente pour carte de mémoire, on peut y brancher un lecteur USB de carte de mémoire, un disque dur externe ou même un disque dur en réseau, ce qui est très pratique.

D’après les analystes, le Nexus 5 est presque aussi bon que le Nexus 5X qui ne ne vaut donc pas la peine qu’on passe de l’un à l’autre. Par contre, il y a suffisamment de différence entre le Nexus 5 et le Nexus 6P pour qu’on fasse le pas si l’on est à même de payer 699$ pour une Nexus 6P de 32 Go ou 749$ pour une Nexus 6P de 64 Go. Le Nexus 6P a l’avantage non seulement d’être plus rapide, mais aussi de disposer des dernières technologies, d’un plus grand écran de 5,7 pouces et d’un capteur d’empreintes digitales qui remplace le code de sécurité à écrire ou tracer. Par contre, son prix n’est plus aussi avantageux que celui des Nexus précédents et c’est probablement une des raisons pour lesquelles Google pense sérieusement à fabriquer elle-même ses prochains Nexus.

Si vous avez la chance de tomber sur un Nexus 5, même d’occasion, cela reste un très bon appareil à acheter et à utiliser en attendant que le Nexus 6P descende à un prix plus abordable ou que Google lance un autre modèle.

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Sentiers littéraires vers des livres en français pour les enfants

par Danielle Shaw

Qu’on soit parent, grand-parent ou enseignant, on n’a pas toujours le temps de chercher l’ouvrage le plus pertinent à offrir à un enfant, compte tenu de son âge et de ses intérêts.

En fait, il existe une ressource incontournable, le site web Sentiers littéraires, qui permet de se renseigner sur plus de 1 000 ouvrages francophones d’ici et d’ailleurs qui peuvent convenir à des enfants entre zéro et douze ans. Sentiers littéraires a été créé sous l’égide de la Bibliothèque de la Faculté des sciences de l’éducation de l’Université Laval. Les Sentiers littéraireslivres proposés ont été analysés et sélectionnés en fonction de leur intérêt. Pour chaque titre retenu, on trouve un résumé, une citation ainsi que les qualités qui ont contribué au choix de l’œuvre.

Le catalogue est consultable par âge, genre littéraire, auteur, illustrateur, maison d’édition ou année de publication. Sentiers littéraires est né d’une initiative de feu Charlotte Guérette et sa réalisation a été rendue possible grâce à la participation financière du Groupe financier Banque TD. On peut utiliser l’information en classe à condition d’en mentionner la source.

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Où trouver des applications éducatives pour les enfants jusqu’à douze ans

par Danielle Shaw

@Google PhotosQuand une tablette fait son entrée dans une famille, il n’y a pas que les adultes qui ont envie de s’en servir. À l’instar des plus grands, les jeunes enfants ont vite fait de réclamer leur période d’utilisation si bien qu’il est indispensable de trouver des applications adaptées à leurs âges respectifs. Même si certains n’attribuent que du bon à l’usage de la tablette par les bambins, de plus en plus de professionnels émettent des doutes qui rappellent les réticences face à la télévision.

Cela va même plus loin, si l’on en croit un article récent paru dans le journal Le Monde,  « Pédiatres, psys ou enseignants appellent à éloigner les tablettes des enfants« .  Cette mise en garde prévaudrait lorsque la tablette est utilisée avec les petits comme principal outil de stimulation. Il importe donc aux éducateurs et aux parents d’être vigilants. Néanmoins, certaines applications éducatives, bien choisies en fonction de l’âge, du niveau de développement de l’enfant et de ses besoins, peuvent toutefois fournir de belles occasions d’apprentissage. Le parent ou l’éducateur doit donc choisir avec soin les applications utilisées et, surtout, être présent lorsque l’enfant les utilise dans un temps et un cadre bien choisis.

Bien qu’on puisse choisir les applications éducatives à partir des suggestions faites dans les magasins App Store et Google Store, il est préférable de consulter des sites web indépendants, mis en place par des professionnels de la petite enfance. En voici quelques-uns mais cette liste n’est pas exhaustive et il faut profiter de la recherche par mots-clés sur Internet pour en trouver d’autres.

La souris grise est un site français incontournable pour tablettes Android et iOS, en français, anglais, espagnol, etc., pour les tout-petits jusqu’à douze ans. Le site a été créé en 2010 à l’initiative d’une maman journaliste. Le seul et unique filtre de choix des applications est celui de la qualité : qu’une application soit payante ou gratuite.

EduLulu est un site ontarien du Groupe Média TFO pour tablettes et appareils mobiles, sous iOS et Android, en français et en anglais, pour les 7 à 12 ans. Dans l’évaluation, on tient compte du contenu éducatif, de la stratégie pédagogique, de la qualité de la langue, de l’aspect sécurité et protection de la vie privée

Appli Mini doit son existence à une femme ingénieure, mère de deux enfants, qui s’intéresse à la littérature enfantine. On n’y répertorie que les applications pour iPad, pour les jeunes enfants jusqu’à douze ans.

Le Service national du Récit de l’éducation préscolaire au Québec a mis en ligne sur son site web des listes d’applications testées par type d’activités par exemple, le coloriage, le développement de la mémoire, l’éveil à la musique, etc. et par thèmes comme l’hiver, l’espace, les animaux de la ferme…

En fait, il faut être conscient que la tablette n’est pas une panacée pour le développement intellectuel des jeunes enfants, mais elle peut jouer un rôle qui a son importance. Malgré tout l’intérêt qu’ils y portent, il est important de privilégier toutes les activités manuelles comme le bricolage, le coloriage, le découpage, les casse-tête et même la participation aux petits travaux ménagers, comme plier les vêtements, essuyer la vaisselle, mettre la table, préparer une recette simple, etc. Tout ce qui fait partie du quotidien peut devenir source d’apprentissage.

Également, il ne faudrait surtout pas penser que plus une tablette est chère, meilleures sont les applications. Le lot d’applications éducatives offertes pour les  tablettes Android, disponibles à prix abordable, est tout aussi intéressant et diversifié que celui pour iPad. Quand on achète une tablette, il faut surtout vérifier la rapidité de son processeur (en GHz), la qualité de son écran (en pixels), sa mémoire vive (en Go) et son autonomie.

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Un Windows 10 qui s’insère un peu trop dans notre vie privée

par François Picard

Un mois après avoir installé Windows 10 sur mon ordinateur, auparavant sous Windows 7, je trouve que ce système d’exploitation fonctionne bien, qu’il gère mieux les applications et que l’ordinateur semble être plus efficace. Seul bémol: on se rend compte rapidement (ou pas) que la compagnie Microsoft a profité de l’installation de Windows 10 pour tenter de récupérer différentes données personnelles qu’elle ne récupérait pas avant, du moins pas de façon aussi évidente.

Confidentialité sous Windows 10

Une confidentialité à gérer sous Windows 10

Pour trouver les paramètres de confidentialité qu’on peut gérer, il faut cliquer avec le bouton gauche de la souris sur l’icône de fenêtre Windows en bas gauche de l’écran puis sur Paramètres et sur Confidentialité. Là, on peut vérifier tous les réglages de Windows 10 liés à la confidentialité et on se rend vite compte qu’on est pas mal espionné si on ne fait rien. Des applications peuvent savoir exactement où l’on se trouve, nous voir par la caméra de l’ordinateur, nous entendre par son micro, voir qui sont nos contacts et utiliser les renseignements que l’on a sur eux, comme leur adresse, leur adresse courriel ou leur numéro de téléphone, etc.

Il faut donc passer de catégorie en catégorie (Général, Emplacement, Appareil photo…) et vérifier toutes les autorisation que Windows 10 se donne au départ avant de désactiver toutes celles que l’on n’accepte pas. Windows 10 permet de sélectionner des applications qui peuvent avoir les permissions en question, mais ce sont des accès aux données personnelles dont elles n’ont vraiment pas besoin la plupart du temps. On peut, par exemple, accepter l’accès aux données de positionnement juste pour la météo et les nouvelles.

En tout cas, cela vaut la peine de passer une dizaine de minutes dans les paramètres de confidentialité de Windows 10 et de moins stresser par la suite, se sachant moins espionné par l’ordinateur.

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