Avec un Nexus, on ne peut pas se tromper

par François Picard

Après cinq ans passés avec trois téléphones Nexus différents, les Nexus S, Galaxy Nexus puis Nexus 5, je suis prêt à continuer avec d’autres Nexus plutôt qu’avec n’importe quel autre appareil. Ces téléphones mis au point par Google sont équipés des dernières avancées technologiques et des dernières versions du système d’exploitation Android. Ils ne comportent pas de compléments de constructeur ou d’opérateur et ce sont toujours les premiers à être mis à jour avec des corrections ou des améliorations. De plus, ils sont déverrouillés par défaut si bien qu’on peut les utiliser avec n’importe quel opérateur ou des cartes SIM de pays qu’on visite en voyage.

Bref! C’est l’idéal pour un prix abordable. À titre d’exemple, on peut encore trouver un Nexus 5 d’occasion certifié chez Koodo pour 252$ (à payer sur deux ans). Ce n’est pas cher pour un téléphone à écran de 5 pouces avec un processeur quadricœur de 2,26 GHz et 16 Go de mémoire. Mais il n’est plus en production, même s’il est encore supporté par Google qui l’a mis sous Android 6 il y a quelques semaines avec des mises à jour mensuelles du Nexus5+disquedursystème d’exploitation fort appréciées, ce que l’on n’a pour l’instant avec aucun appareil autre que les Nexus 5, 5X et 6P. Cela donne un téléphone toujours à la fine pointe de la technologie et de la sécurité. De plus, même si le Nexus 5 ne dispose pas de fente pour carte de mémoire, on peut y brancher un lecteur USB de carte de mémoire, un disque dur externe ou même un disque dur en réseau, ce qui est très pratique.

D’après les analystes, le Nexus 5 est presque aussi bon que le Nexus 5X qui ne ne vaut donc pas la peine qu’on passe de l’un à l’autre. Par contre, il y a suffisamment de différence entre le Nexus 5 et le Nexus 6P pour qu’on fasse le pas si l’on est à même de payer 699$ pour une Nexus 6P de 32 Go ou 749$ pour une Nexus 6P de 64 Go. Le Nexus 6P a l’avantage non seulement d’être plus rapide, mais aussi de disposer des dernières technologies, d’un plus grand écran de 5,7 pouces et d’un capteur d’empreintes digitales qui remplace le code de sécurité à écrire ou tracer. Par contre, son prix n’est plus aussi avantageux que celui des Nexus précédents et c’est probablement une des raisons pour lesquelles Google pense sérieusement à fabriquer elle-même ses prochains Nexus.

Si vous avez la chance de tomber sur un Nexus 5, même d’occasion, cela reste un très bon appareil à acheter et à utiliser en attendant que le Nexus 6P descende à un prix plus abordable ou que Google lance un autre modèle.

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Sentiers littéraires vers des livres en français pour les enfants

par Danielle Shaw

Qu’on soit parent, grand-parent ou enseignant, on n’a pas toujours le temps de chercher l’ouvrage le plus pertinent à offrir à un enfant, compte tenu de son âge et de ses intérêts.

En fait, il existe une ressource incontournable, le site web Sentiers littéraires, qui permet de se renseigner sur plus de 1 000 ouvrages francophones d’ici et d’ailleurs qui peuvent convenir à des enfants entre zéro et douze ans. Sentiers littéraires a été créé sous l’égide de la Bibliothèque de la Faculté des sciences de l’éducation de l’Université Laval. Les Sentiers littéraireslivres proposés ont été analysés et sélectionnés en fonction de leur intérêt. Pour chaque titre retenu, on trouve un résumé, une citation ainsi que les qualités qui ont contribué au choix de l’œuvre.

Le catalogue est consultable par âge, genre littéraire, auteur, illustrateur, maison d’édition ou année de publication. Sentiers littéraires est né d’une initiative de feu Charlotte Guérette et sa réalisation a été rendue possible grâce à la participation financière du Groupe financier Banque TD. On peut utiliser l’information en classe à condition d’en mentionner la source.

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Où trouver des applications éducatives pour les enfants jusqu’à douze ans

par Danielle Shaw

@Google PhotosQuand une tablette fait son entrée dans une famille, il n’y a pas que les adultes qui ont envie de s’en servir. À l’instar des plus grands, les jeunes enfants ont vite fait de réclamer leur période d’utilisation si bien qu’il est indispensable de trouver des applications adaptées à leurs âges respectifs. Même si certains n’attribuent que du bon à l’usage de la tablette par les bambins, de plus en plus de professionnels émettent des doutes qui rappellent les réticences face à la télévision.

Cela va même plus loin, si l’on en croit un article récent paru dans le journal Le Monde,  « Pédiatres, psys ou enseignants appellent à éloigner les tablettes des enfants« .  Cette mise en garde prévaudrait lorsque la tablette est utilisée avec les petits comme principal outil de stimulation. Il importe donc aux éducateurs et aux parents d’être vigilants. Néanmoins, certaines applications éducatives, bien choisies en fonction de l’âge, du niveau de développement de l’enfant et de ses besoins, peuvent toutefois fournir de belles occasions d’apprentissage. Le parent ou l’éducateur doit donc choisir avec soin les applications utilisées et, surtout, être présent lorsque l’enfant les utilise dans un temps et un cadre bien choisis.

Bien qu’on puisse choisir les applications éducatives à partir des suggestions faites dans les magasins App Store et Google Store, il est préférable de consulter des sites web indépendants, mis en place par des professionnels de la petite enfance. En voici quelques-uns mais cette liste n’est pas exhaustive et il faut profiter de la recherche par mots-clés sur Internet pour en trouver d’autres.

La souris grise est un site français incontournable pour tablettes Android et iOS, en français, anglais, espagnol, etc., pour les tout-petits jusqu’à douze ans. Le site a été créé en 2010 à l’initiative d’une maman journaliste. Le seul et unique filtre de choix des applications est celui de la qualité : qu’une application soit payante ou gratuite.

EduLulu est un site ontarien du Groupe Média TFO pour tablettes et appareils mobiles, sous iOS et Android, en français et en anglais, pour les 7 à 12 ans. Dans l’évaluation, on tient compte du contenu éducatif, de la stratégie pédagogique, de la qualité de la langue, de l’aspect sécurité et protection de la vie privée

Appli Mini doit son existence à une femme ingénieure, mère de deux enfants, qui s’intéresse à la littérature enfantine. On n’y répertorie que les applications pour iPad, pour les jeunes enfants jusqu’à douze ans.

Le Service national du Récit de l’éducation préscolaire au Québec a mis en ligne sur son site web des listes d’applications testées par type d’activités par exemple, le coloriage, le développement de la mémoire, l’éveil à la musique, etc. et par thèmes comme l’hiver, l’espace, les animaux de la ferme…

En fait, il faut être conscient que la tablette n’est pas une panacée pour le développement intellectuel des jeunes enfants, mais elle peut jouer un rôle qui a son importance. Malgré tout l’intérêt qu’ils y portent, il est important de privilégier toutes les activités manuelles comme le bricolage, le coloriage, le découpage, les casse-tête et même la participation aux petits travaux ménagers, comme plier les vêtements, essuyer la vaisselle, mettre la table, préparer une recette simple, etc. Tout ce qui fait partie du quotidien peut devenir source d’apprentissage.

Également, il ne faudrait surtout pas penser que plus une tablette est chère, meilleures sont les applications. Le lot d’applications éducatives offertes pour les  tablettes Android, disponibles à prix abordable, est tout aussi intéressant et diversifié que celui pour iPad. Quand on achète une tablette, il faut surtout vérifier la rapidité de son processeur (en GHz), la qualité de son écran (en pixels), sa mémoire vive (en Go) et son autonomie.

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Un Windows 10 qui s’insère un peu trop dans notre vie privée

par François Picard

Un mois après avoir installé Windows 10 sur mon ordinateur, auparavant sous Windows 7, je trouve que ce système d’exploitation fonctionne bien, qu’il gère mieux les applications et que l’ordinateur semble être plus efficace. Seul bémol: on se rend compte rapidement (ou pas) que la compagnie Microsoft a profité de l’installation de Windows 10 pour tenter de récupérer différentes données personnelles qu’elle ne récupérait pas avant, du moins pas de façon aussi évidente.

Confidentialité sous Windows 10

Une confidentialité à gérer sous Windows 10

Pour trouver les paramètres de confidentialité qu’on peut gérer, il faut cliquer avec le bouton gauche de la souris sur l’icône de fenêtre Windows en bas gauche de l’écran puis sur Paramètres et sur Confidentialité. Là, on peut vérifier tous les réglages de Windows 10 liés à la confidentialité et on se rend vite compte qu’on est pas mal espionné si on ne fait rien. Des applications peuvent savoir exactement où l’on se trouve, nous voir par la caméra de l’ordinateur, nous entendre par son micro, voir qui sont nos contacts et utiliser les renseignements que l’on a sur eux, comme leur adresse, leur adresse courriel ou leur numéro de téléphone, etc.

Il faut donc passer de catégorie en catégorie (Général, Emplacement, Appareil photo…) et vérifier toutes les autorisation que Windows 10 se donne au départ avant de désactiver toutes celles que l’on n’accepte pas. Windows 10 permet de sélectionner des applications qui peuvent avoir les permissions en question, mais ce sont des accès aux données personnelles dont elles n’ont vraiment pas besoin la plupart du temps. On peut, par exemple, accepter l’accès aux données de positionnement juste pour la météo et les nouvelles.

En tout cas, cela vaut la peine de passer une dizaine de minutes dans les paramètres de confidentialité de Windows 10 et de moins stresser par la suite, se sachant moins espionné par l’ordinateur.

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Donneriez-vous la clé de chez vous à n’importe qui?

par François Picard

Acces aux contactsSi vous avez un appareil sous Android, vous avez la chance de savoir quels accès les différentes applications demandent à avoir à vos données personnelles et de les accepter ou pas, mais il ne faut pas nécessairement tout accepter. Si , par exemple, une application demande accès à vos contacts, c’est tout simplement pour récupérer des noms et des adresses de courriel de vos proches, amis, collègues ou parents et la seule raison possible est de pouvoir leur envoyer de la promotion. Que Facebook le demande, cela se comprend et c’est déjà difficile à accepter, mais que Desjardins le fasse avec une application comme Ajusto, qui vise à vérifier si on conduit de façon calme et prudente, c’est difficile à comprendre.

À partir de la prochaine version du système d’exploitation Android (Android M), on devrait pouvoir bloquer les permissions qui ne nous conviennent pas, mais actuellement on doit obligatoirement tout accepter ou ne pas installer les applications en question. C’est donc comme une espèce de chantage de la part des producteurs d’applications, ce qui est décevant quand il s’agit de sociétés renommées qui veulent profiter de la situation. Pourtant, pour ses différentes applications rassemblées sous Services mobiles Desjardins, Desjardins ne fait aucune demande de permission de ce genre et n’accède qu’aux données vraiment nécessaires. Souhaitons donc que cet accès aux contacts soit éliminé sous Ajusto.

On peut voir toutes les permissions d’accès aux données personnelles soit dans le marché Google Play, tout en bas de la description de chaque application, soit en installant l’application, soit sur l’appareil Android, en allant à Paramètres > Applications puis en cliquant sur le nom de l’application installée et en allant vers le bas de la page lire ce qu’on ne voit pas en l’ouvrant. Le pire, c’est que certaines permissions sont discrètement ajoutées au moment de mises à jour.

Non seulement, il faut être sur ses gardes, mais il faut surtout agir si on n’est pas d’accord en ajoutant un commentaire dans le marché Google Play et en envoyant un message aux auteurs de l’application à l’adresse fournie en bas de la description de l’application. Si on ne fait rien, ce sera de pire en pire. Sous iOS ou Windows, les applications accèdent plus discrètement aux données personnelles sans que cela soit divulgué, mais c’est une autre histoire.

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Des paiements pré-autorisés oubliés dans Paypal

par François Picard

6 millions de Canadiens se servent de Paypal, un mode de paiement qui fait de plus en plus partie de leur quotidien, mais très peu d’entre eux pensent à gérer les paiements pré-autorisés.

Vérifiez-vous toujours les paiements par PayPal qui s’affichent sur votre compte bancaire ou sur votre compte de carte de crédit? Il y a quelques années, j’avais eu l’attention attirée par un paiement d’une quarantaine de dollars à un producteur d’antivirus que je ne me souvenais pas avoir demandé. Après l’avoir signalé à PayPal, j’ai reçu un message me confirmant que le paiement était annulé à ma demande, mais que je ferais bien d’aller voir sur mon compte PayPal si je n’avais pas d’autres paiements automatiques à venir.

J’ai alors été surpris de découvrir que j’avais deux autres paiements qui allaient être effectués dans les mois suivants, un pour une nouvelle version d’un autre logiciel que j’avais acheté et un deuxième pour un service que j’avais payé pour un an, mais qui allait être renouvelé automatiquement. En fait, dans deux des trois cas, le renouvellement automatique avait bien été signalé en petits caractères à la fin des messages que j’avais reçus, mais pas dans l’autre. Comme quoi, il vaut mieux se méfier.

C’est un peu compliqué de savoir si on a des paiements PayPal automatiques qui s’en viennent, mais on finit par trouver la page sur le site sécurisé de Paypal (paypal.com/ca/). Il faut d’abord se connecter à la nouvelle interface en donnant son adresse de courriel (ou son numéro de téléphone) et son mot de passe. Ensuite, on va à Récapitulatif et on clique sur Banque et cartes, dans la colonne de gauche, puis sur Site Classique, puis sur Mes préférencesMes fonds et enfin on voit apparaître Mes paiements pré-approuvés où l’on opte pour une mise à jour. Cela permet de rentrer dans la boîte à surprises. S’il n’y a rien, c’est tant mieux et il y a juste à ressortir de là. Sinon, il faut bien vérifier si tous les paiements indiqués ont été autorisés consciemment et annuler ou désactiver chacun de ceux qu’on ne veut pas ou qu’on ne veut plus, en toute liberté.

Le système de paiements PayPal a beau être pratique et sécurisé, il faut quand même prendre quelques minutes de temps en temps pour en assurer la gestion.

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Ne manquez pas Windows 10 gratuit si vous y avez droit

par François Picard

Le nouveau Windows 10 de Microsoft sera disponible le 29 juillet, gratuitement pour les utilisateurs de Windows 7 Service Pack 1 (SP1) et de la mise à niveau Windows 8.1. L’ordinateur devra cependant répondre à certaine conditions: un processeur à 1 GHz ou plus rapide, au moins 1 Go de mémoire vive et 16 Go d’espace disque pour un système 32 bits ou 2 Go de mémoire vive et 20 Go d’espace disque pour un système 64 bits, une carte graphique compatible DirectX9 ou supérieur et un affichage 1024 x 600 ou supérieur. On peut trouver un utilitaire de vérification de la compatibilité de l’ordinateur avec Windows 10 dans l’application Obtenir Windows 10 que Microsoft a placée dans la barre de tâche, Obtenir Windows 10en bas droit de l’écran de tous ceux qui y ont droit et dont Windows Update est activé. Il suffit de cliquer sur l’icône et de suivre les instructions pour que tout soit réglé en moins d’une minute.

En gros, Windows 10 sera un mélange de ce que les utilisateurs de Windows 7 et de Windows 8.1 aimaient bien avec certaines améliorations et nouveautés. C’est certain qu’il demandera une petite période d’adaptation, mais il devrait contenir moins de fonctions incongrues que Windows 8 ou 8.1. On peut réserver Windows 10 gratuit d’ici le 29 juillet, puis on disposera d’un an pour l’installer sur son ordinateur. Ceux qui n’auront pas réservé leur Windows 10 gratuit (s’ils y ont droit) auront jusqu’au 28 juillet 2016 pour le faire, mais ce sera plus long avant de le recevoir. Pour l’ensemble des détails sur les fonctions de Windows 10 et la façon d’obtenir cette mise à niveau gratuite, allez à http://www.microsoft.com/fr-fr/windows/features?ocid=reserve_r_PostReserve_mod2_features

Avant la mise à niveau, il est fortement recommandé de faire une copie de sécurité de tous les documents écrits, photo ou vidéo qui se trouvent sur l’ordinateur vers un disque dur externe, une clé ou une carte de mémoire, ou encore sur un compte de sauvegarde sur le nuage comme Dropbox ou ceux que proposent Microsoft, Google ou d’autres. Il est bon également de faire une copie de tout ce qu’on a pu télécharger au fil des ans dans le dossier Download ou autre, au cas où cela puisse encore servir. Même si l’installation a de fortes chances de bien se passer, il faut se comporter comme si ce n’était pas le cas, question de sécurité.

Il faut bien comprendre que certains logiciels tiers ne fonctionneront plus après le passage à Windows 10 et qu’il faudra récupérer une nouvelle version, si disponible, auprès de chacun des producteurs de logiciels. L’utilitaire d’installation de Windows 10 désinstallera de lui-même tout logiciel non compatible qui pourrait nuire au bon fonctionnement de Windows 10.

Selon Microsoft, tous ceux qui ont actuellement un autre système d’exploitation comme Windows XP, Windows Vista ou Windows RT, devront acheter Windows 10 si leur ordinateur le permet, sinon s’acheter un nouvel ordinateur équipé de Windows 10. Dans ce cas, surveillez bien les prix spéciaux qui ne manqueront pas d’être proposés par les marchands dans les prochaines semaines.

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Découvrir Québec, une application sur le patrimoine de la ville de Québec sous iOS ou Android

par Danielle Shaw

Découvrir QuébecGrâce à Découvrir Québec, il est facile de visiter les points d’intérêt patrimoniaux du Vieux-Québec et du quartier Saint-Roch sans réserver les services d’un guide touristique. On a juste besoin d’un téléphone ou d’une tablette sous iOS (iPhone, iPad) ou sous Android. On peut se servir de l’application mobile Découvrir Québec en ligne, mais c’est à éviter si on ne veut pas avoir une grosse facture de transmission de données par cellulaire. Il est donc préférable de s’en servir hors ligne en téléchargeant à l’avance les données concernant le quartier Saint-Roch ou celui du Vieux Québec, ce qui représente moins d’un Go (gigaoctet) en tout. L’application peut être consultée en français et en anglais. Elle comprend des descriptions des attraits et de leur histoire, des récits inédits, des vidéos, des témoignages audio, des photos interactives, des panoramas à 360 degrés ainsi qu’une ligne de temps qui permet de mieux situer l’histoire de la ville de Québec. La géolocalisation permet de repérer facilement les points d’intérêt à proximité de l’endroit où l’on est.

Conçue en collaboration par la Ville de Québec, le ministère de la Culture et des Communications et la Chaire de recherche du Canada en patrimoine ethnologique de l’Université Laval, l’application Découvrir Québec vise le grand public et la clientèle touristique. D’après le recteur de l’Université Laval, Denis Brière, «elle a l’avantage de combiner le patrimoine vivant et le patrimoine bâti». Ainsi, on peut s’y renseigner sur la course en canots à glace, l’Hôtel-Dieu, les calèches, les déneigeurs de toit des maisons du Vieux-Québec ou l’immigration dans le port de Québec, principale porte d’entrée de l’immigration au Canada au 19e siècle, etc. Dans Saint-Roch, les points d’intérêt sont tout aussi diversifiés, allant de la manufacture de la Dominion Corset à l’église Saint-Roch, en passant par les escaliers, les grands magasins comme Laliberté, le Syndicat de Québec

Cette application sera très utile à tous ceux qui souhaitent mieux connaître la ville de Québec en la visitant ou, tout simplement, de façon virtuelle, depuis leur salon, n’importe où dans le monde. L’application Découvrir Québec est déjà excellente, mais elle nécessiterait quand même quelques améliorations comme la possibilité de quitter officiellement l’application ou l’affichage de certaines vidéos de reconstitutions 3D impossible sous Android 5.

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Des applications de festivals pour iPhone et iPad

par Danielle Shaw

Si certains préfèrent décider à la dernière minute d’une sortie, d’autres préfèrent planifier d’avance les spectacles et divertissements qu’ils aimeraient voir dans le cadre d’un festival. Danfestivalss un tel cas, les applications pour appareils mobiles sous iOS sont bien utiles, d’autant plus qu’elles sont mises à jour plusieurs fois par année. Nous avons répertorié celles qui semblent les plus populaires pour l’été 2015.

Le Festival d’été de Québec 2015, qui a lieu du 9 au 19 juillet, propose son application gratuite Festival d’été de Québec 2015, en français ou en anglais, pour iPhone, iPod touch et iPad équipé d’une version 7 ou plus récente d’iOS. On y présente la programmation des spectacles, des informations sur les artistes et les scènes où se dérouleront les spectacles. On peut aussi se relier aux sites du Festival sur You Tube, Facebook, Instagram et Flickr. C’est intéressant de pouvoir avoir une courte biographie des artistes et de pouvoir écouter des extraits de chansons ou de musiques avant de décider d’aller assister à un spectacle. Grâce au GPS de son appareil, on peut savoir quels spectacles ont lieu à proximité de l’endroit où l’on se trouve. De plus, on y trouve toute l’information sur les règlements à respecter sur les sites où se déroulent les événements et sur la façon de se procurer un laisser-passer.

La 36e édition du Festival international de Jazz de Montréal, qui a lieu du 26 juin au 5 juillet, propose son application Festival de Jazz de Montréal de GreenCopper, pour appareils sous iOS 7.0 et plus. On y présente l’horaire des spectacles, les endroits de diffusion, les artistes avec une biographie en français ou en anglais ainsi que des liens pour l’achat de ses billets en ligne. Les amateurs de jazz peuvent aussi télécharger de l’App Store l’application Bluesfest d’Alooompa qui contient la programmation 2015 de l’Ottawa Bluefest qui se déroule du 8 au 19 juillet.

Les Francofolies de Montréal, qui se terminent le 20 juin, proposent l’application FrancoFolies de Montréal 2015, de GreenCopper, en français et en anglais. On y donne la programmation des spectacles gratuits et payants, les horaires, la liste des artistes et celle des salles ainsi que des cartes interactives. Elle permet de rejoindre des spectacles en cours à proximité de son point de géolocalisation. On peut s’en servir pour acheter ses billets en ligne aussi bien que pour une consultation hors connexion.

Permettant de connaître la programmation des dimanches festifs à Montréal, l’application Piknik Electronic nécessite la version iOS 7.0 ou plus.

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Les applications estivales de base pour téléphone ou tablette Android

par François Picard

EteAndroidEn tout temps, un téléphone intelligent peut se transformer en atlas, en guide touristique, en GPS, en outil de communication, en moniteur de sécurité, en téléviseur, en poste de radio…, mais c’est surtout l’été qu’on en profite vraiment et c’est la même chose pour une tablette. Nous nous penchons donc sur quelques applications  pour les appareils sous Android que nous avons plaisir à recommander parce qu’elles nous ont beaucoup plu et que nous les utilisons souvent. La plupart de ces applications sont aussi disponibles pour iPhone ou iPad, sur l’App Store.

Google Maps, l’application de cartes de Google, est installée par défaut sur tous les appareils Android récents. Son atlas très complet, son système de création de parcours et son option de téléchargement des cartes pour une utilisation hors ligne en font une ressource de base sans équivalent. Il faut juste penser à télécharger la carte de la région où l’on va voyager pour pouvoir s’en servir hors-ligne et donc sans frais. Si l’on a un accès aux données cellulaires, on peut aussi profiter de l’état des routes en direct, corrigé toutes les minutes avec les embouteillages, les accidents et les travaux routiers.

L’application GPS la plus performante sous Android est Copilot Premium avec ses cartes de l’Amérique du Nord (12,43$ pour les USA + 7$ pour le Canada), de l’Europe et d’autres parties du monde. Toutes ces cartes sont téléchargées hors ligne et l’on n’a pas besoin de lien cellulaire pour s’en servir. Par contre, avec un accès à Internet par données cellulaires, on peut aussi avoir l’état des routes en temps réel si on s’abonne à ce service qui coûte environ 10$ par an, ce qui donne les mêmes informations qu’avec Google Maps, mais avec, en plus, des suggestions de détours pour arriver au point désiré. Il faut juste penser à brancher le téléphone à son chargeur de voiture durant de long voyages pour éviter de ne plus avoir de GPS au moment le plus crucial de l’arrivée… On peut aussi acheter directement sur le site d’Alk Technologies l’application Android Copilot Premium USA & Canada et l’installer manuellement, mais cela revient au même pour le prix final. Ceux qui veulent tester Copilot USA peuvent aussi télécharger la version gratuite; elle n’est pas complète et sans guidage vocal, mais cela donne une bonne idée du produit.

Pour les excursions, les promenades dans la nature et les randonnées à pied ou en vélo dans les différentes régions du Canada, l’application Canada Topo Maps Pro est un incontournable qui donne accès à toutes les cartes topographiques du Canada pour seulement 9,39$ avec possibilité de les télécharger et de les installer sur le téléphone ou la tablette. Ce n’est pas cher pour un ensemble de cartes au 1:50000 et 1:250000 qui coûterait des centaines de dollars au moins. On peut y enregistrer le parcours de ses randonnées et leurs statistiques en durée, vitesse, dénivellation, etc. On peut même importer ses parcours dans Google Maps pour que d’autres puissent les voir.

L’application gratuite ViaMichelin Itinéraires et cartes pour Android  permet de préparer des itinéraires de voyages en Europe aussi bien qu’en Amérique du Nord en ligne. Après avoir donné son point de départ et son point d’arrivée, ViaMichelin propose un parcours avec des alternatives. On peut imprimer ensuite le parcours avec toutes ses bifurcations, la distance à parcourir et le coût approximatif du voyage. Michelin propose aussi Michelin Navigation Trafic GPS qui permet de suivre ses itinéraires avec le GPS du téléphone en profitant de l’état des routes si on dispose de données cellulaires sur son téléphone, ce qui est très pratique dans les grandes villes françaises, par exemple. Sous Android, on peut aussi profiter de Michelin Voyage qui se rapproche du Guide Vert Michelin avec toutes ses informations sur les attraits touristiques géolocalisés, y compris les meilleurs endroits où manger.

Québec 511, l’application du ministère des Transports du Québec sans cesse mise à jour, permet d’être renseigné en temps réel sur les chantiers, les embouteillages et les aires de repos partout au Québec. Il s’agit d’une application indispensable pour tous ceux qui envisagent de voyager au Québec.

Deux autres applications sont incontournables pour moi pour préparer un voyage, TripAdvisor et Booking.com. TripAdvisor permet de trouver un maximum d’informations sur la ville que l’on visite et l’avis éclairé de ceux qui l’ont visitée. On en sait alors plus non seulement sur les hôtels et les restaurants, mais également sur toutes sortes d’activités possibles à cet endroit. Pour chaque ville, on peut télécharger ces données pour les consulter hors-ligne, sans frais, puis les effacer une fois qu’on en repart. Cela permet de savoir ce qu’on a autour de soi et, par exemple, de trouver rapidement le meilleur des petits restaurants pas chers à proximité. Booking.com est l’une des meilleures applications pour faire des réservations de chambres d’hôtels rapidement, souvent au meilleur prix, et de les annuler sans frais à la dernière minute si on ne peut pas s’y rendre ou si le temps annoncé est exécrable.

J’aime bien l’application Envoyer GPS qui sert à transmettre sa position par téléphone avec un forfait de données. La personne qui reçoit le message a juste à cliquer sur l’hyperlien fourni pour voir la position sur la carte de Google dans un navigateur Internet comme Internet Explorer ou Mozilla Firefox. Cela peut servir pour permettre au destinataire d’évaluer notre heure d’arrivée tout autant que pour indiquer aux amis où l’on se trouve en vacances.

De son côté, Auto SMS permet de répondre automatiquement par SMS à ceux qui nous téléphonent ou nous envoient un SMS pendant qu’on conduit, ce qui peut être très pratique pour les conducteurs. Auto SMS peut aussi lire les SMS qu’on reçoit grâce à l’émulateur vocal d’Android. Plus besoin de toucher son téléphone en roulant pour recevoir des messages et en renvoyer pour que le destinataire ne s’inquiète pas.

Pour agrémenter l’été, il faut savoir profiter d’applications comme Touchnote, qui permet d’envoyer des cartes postales de partout, avec ses propres photos, sans avoir à courir après un marchand de cartes ou de timbres, Google Sky qui donne le nom de ce qu’on peut voir dans le ciel nocturne, Aurora Buddy qui indique quand une aurore boréale sera visible à l’endroit où l’on se trouve, si on est dans une région propice aux aurores boréales. FlightAware peut dire de quelle compagnie aérienne est l’avion qui passe haut dans le ciel et où il va alors que FindShip donne le même genre d’informations sur les navires qu’on voit n’importe où dans le monde. PeakFinder Earth permet de savoir le nom des monts qu’on peut voir autour de soi, où qu’on soit ou presque.

Bien entendu, il ne faut pas oublier les applications de météo comme celles de Météomédia et d’Accuweather, les applications qui permettent de prendre de meilleures photos comme Camera FX Zoom, un dictionnaire anglais-français si on va aux États-Unis ou des applications de nouvelles ou de télévision en différé.

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